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«Sempre più si aggiungevano credenti»

Omelia sugli Atti degli Apostoli (5,12-20), II domenica di Pasqua: domenica di San Tommaso
di padre James Thornton

Il libro degli Atti degli Apostoli, inestimabile testimonianza storica della Chiesa Apostolica dal tempo della Risurrezione di Cristo all’attività missionaria di san Paolo a Roma, fu scritto dal medico San Luca, un gentile, e quasi certamente greco convertito al cristianesimo. Il libro può essere visto come una continuazione della narrazione del Vangelo secondo San Luca, che ne estende la narrazione al primo periodo dei tempi apostolici.
I brani scelti per la domenica di san Tommaso, dal capitolo quinto degli Atti, ripercorrono la grande esplosione dell’attività missionaria avvenuta a Gerusalemme e dintorni in questi primi anni dell’era cristiana. Questi versetti riferiscono: che «per mano degli Apostoli furono operati molti segni e prodigi in mezzo al popolo»; che mentre alcuni temevano di unirsi agli Apostoli, poiché questi uomini erano abbastanza audaci da eccitare la furia delle autorità religiose locali, il popolo, tuttavia, li “magnificava”; che grandi folle di malati venivano portate dal popolo e deposte su giacigli per strada affinché l’ombra di San Pietro potesse essere proiettata su di loro e quindi guarirli; e che tutti i malati e tutti coloro che erano turbati da spiriti impuri «erano tutti guariti».
Uno di questi versetti afferma anche che grandi moltitudini di uomini e donne furono ispirati dalle attività gradite a Dio degli Apostoli ad unirsi alla comunità cristiana: «E sempre più credenti si aggiungevano al Signore». In altre parole, un numero sempre maggiore di persone si unì alla Chiesa appena fondata. La Chiesa si stava espandendo in termini di membri e lo faceva rapidamente
Quando quell’espansione giunse all’attenzione dei rappresentanti dell’antica religione, la loro rabbia e il loro allarme si accesero, e così gli Apostoli furono presi e gettati in prigione. Ma il Signore mandò un Angelo che aprì miracolosamente le porte chiuse della prigione e comandò agli Apostoli: «Andate, alzatevi e pronunciate nel tempio al popolo tutte le parole di questa vita». L’Angelo del Signore ordinò a questi capi della comunità cristiana di entrare nel tempio e predicare senza paura al popolo il messaggio salvifico di Cristo Gesù.

Ora vi prego di notare che il tema principale di questa lettura è la diffusione sorprendentemente rapida del messaggio evangelico e la rapida crescita della Chiesa. Cristo stesso aveva dato il comando: «Andate dunque e ammaestrate tutte le nazioni» sono le parole citate da san Matteo e «Andate in tutto il mondo e predicate il Vangelo ad ogni creatura» sono quelle di san Marco. Il significato dei due è identico. Il punto è che il messaggio di Cristo della salvezza eterna, cioè il Vangelo di Cristo o «Buona Novella», è destinato a tutti i popoli del mondo; per tutti, non solo per alcune particolari nazioni, o popoli, o gruppi linguistici; per tutti, non solo per gli ebrei, o per i greci, o per gli slavi, o per i latini, o per gli anglosassoni, o per i tedeschi; ma per tutti!

Peraltro, questo messaggio salvifico ha sofferto nel corso dei decenni e dei secoli per mano di settari di vario genere, che hanno aggiunto agli insegnamenti di Cristo o ne hanno cancellato alcuni elementi cruciali. Tuttavia, il Vangelo di Cristo, secondo il vero intento delle stesse parole di Cristo, deve essere predicato a tutti gli uomini del mondo nella sua completezza originaria, nel suo contesto originario, cioè nella sua pienezza. Quel cristianesimo completo, autentico e puro si trova solo nell’Ortodossia.

Immaginare che l’ortodossia sia una varietà di cristianesimo destinata ai greci e agli slavi, il cattolicesimo romano la varietà destinata ai latini, l’anglicanesimo la varietà destinata agli inglesi, il luteranesimo la varietà destinata ai tedeschi e il calvinismo la varietà destinata agli svizzeri e agli scozzesi , è un grave errore, un’eresia, in realtà. Immaginare ciò equivale a immaginare che il Vangelo di Cristo possa mantenere la sua integrità mentre subisce un processo di radicale mutazione interiore mentre passa da una cultura all’altra. Non lo fa e non potrebbe farlo. Sarebbe impossibile. San Paolo scrive che Gesù Cristo è «lo stesso ieri, oggi e sempre», e quindi, poiché le dottrine di tutti questi numerosi gruppi religiosi differiscono immensamente nei loro elementi essenziali, il Vangelo di Cristo può esistere nella sua pienezza solo in uno di essi. Sappiamo che quella è l’Ortodossia, non solo perché è la più antica delle Chiese cristiane, come è dimostrabile, ma, molto più significativamente, perché la sua testimonianza, verificata nella vita di migliaia di Santi, anche Santi del nostro tempo come San Giovanni di San Francisco, testimonia la sua perfetta conformità alla pienezza del Vangelo. Nessun altro corpo religioso ha prodotto uomini come questi. Nessuno! Mai!

La mia ragione per menzionare tutto questo non è né per stimolare alcun falso orgoglio né per giudicare la sincerità dei nostri amici e vicini non ortodossi. Dio non voglia! Se desideriamo provare un senso di soddisfatto compiacimento a causa della nostra appartenenza alla Chiesa ortodossa, proviamo questa sensazione quando, e solo quando, inizieremo con successo a emulare i grandi santi che incarnano l’Ortodossia come uno stile di vita, non solo come una raccolta di belle parole. Tuttavia, se dovessimo davvero emulare questi santi, la nostra umiltà bandirebbe qualsiasi compiacimento.

La mia ragione per menzionare tutto questo non è per orgoglio o per spirito di giudizio, ma piuttosto per sottolineare un messaggio critico nella lettura dell’Epistola di oggi. Cristo ha comandato ai Suoi seguaci di predicare il Suo Vangelo nella sua pienezza, nella pienezza dell’Ortodossia, a tutti i popoli del mondo. Quel comando non si applicava semplicemente agli Apostoli o ai membri della Chiesa primitiva. Quel comando è destinato a tutti noi. Essere un cristiano ortodosso, essere parte della Chiesa ortodossa, ci pone sotto questo serio obbligo. Tutti noi siamo tenuti a portare il Vangelo di Cristo ad altri uomini e donne. Ma, potreste chiedere, come farlo?

Il versetto tredici della lettura di oggi riferisce che il popolo «magnificava» gli apostoli di Cristo. Ciò significa che la gente pensava e parlava molto bene degli Apostoli, celebrava la presenza di questi uomini tra di loro, ed era attratta da loro per lo splendore spirituale che da loro risplendeva, lo stesso splendore spirituale, devo notare, che risplendeva da San Giovanni di Kronstadt e San Giovanni di San Francisco durante la loro vita terrena e che attirava persone perspicaci, che desideravano avvicinarsi a questi due uomini e a uomini come loro. Se potessimo ordinare la nostra vita in modo da essere più simili ai Santi Apostoli e più simili ai due San Giovanni, allora le persone spiritualmente percettive si avvicinerebbero a noi e desidererebbero scoprire i mezzi con cui abbiamo raggiunto una tale misura di radiosità spirituale. Pertanto, siamo tenuti a sforzarci di rimodellare la nostra vita secondo il Vangelo di Cristo e questo, di per sé, costituirà una forma di predicazione agli altri: predicazione con l’esempio.

Successivamente, suggerisco di pensare nelle nostre menti, in questo momento, a persone che conosciamo e che non sono membri della Chiesa Ortodossa, ma che potrebbero trarre profitto nella loro vita dal nutrimento spirituale. In una società come la nostra, immersa com’è certamente nel materialismo, nella superficialità, nell’egoismo, nella spaventosa stupidità e nella spaventosa miopia; una società contrassegnata da tutti i tratti distintivi del proverbiale paradiso degli sciocchi; una società che in realtà si vanta del suo “diritto” di uccidere milioni della propria prole innocente. Ecco: in una società come la nostra, ci devono essere milioni di persone che cercano qualcosa di più nobilitante, che cercano qualcosa che elevi i loro cuori, che cercano qualcosa per placare la loro sete spirituale e colmare il vuoto nelle loro anime, che desiderano risposte a domande secolari come il peccato, il dolore, e la morte. La nobilitazione, l’innalzamento, l’estinzione, l’appagamento e le risposte si trovano tutte nel cristianesimo ortodosso tradizionale, eppure, per ragioni del tutto infondate, la nostra inclinazione è quella di nascondere la nostra Chiesa come se fosse una specie di club esclusivo.

Gli schermi televisivi sono pieni di ciarlatani di vario genere che sfruttano tali desideri e quindi si arricchiscono, lasciando i loro seguaci spiritualmente indigenti e affamati, per non dire illusi, come lo erano prima. Il cristianesimo ortodosso può salvare le persone da questi ciarlatani religiosi, se solo faremo come fecero gli Apostoli nella lettura di oggi: «dite al popolo tutte le parole di questa vita».

E così, riguardo a queste persone che desiderano un miglioramento spirituale e che trarrebbero beneficio dall’associazione con la nostra Chiesa, siamo chiamati da Cristo a invitarle a sperimentare la ricchezza e la saggezza di duemila anni di cristianesimo ortodosso e ad iniziare il loro cammino verso la somiglianza a Cristo, che porterà a loro, e a noi, la salvezza eterna. Si dica della Chiesa ortodossa contemporanea, come fu detto della prima Chiesa ortodossa di Gerusalemme tanto tempo fa: «Sempre più si aggiungevano credenti nel Signore: una moltitudine di uomini e di donne.»


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